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Comment aider un animal à vieillir ?

Comment aider un animal à vieillir ?

Mis à jour le 04/11/2020 à 11:17
Publié le 04/11/2020 à 10:50
vieillissement animaux

 

Le vieillissement n’est pas une maladie. C’est un processus physiologique inéluctable mais qui s’accompagne, il est vrai, d’une prédisposition à un certain nombre de maladies. Il est cependant possible d’aider son animal à bien vieillir.

 

Le vieillissement est inéluctable, tant pour l’animal que pour l’Homme, mais, aujourd’hui, un vieux chien ou un vieux chat peut continuer à être heureux et en bonne forme car la médecine vétérinaire a fait des progrès conduisant à l’allongement de l’espérance de vie des animaux et leur permettant de vieillir dans de bonnes conditions.

Cet accompagnement du grand âge passe par le respect de quelques règles d’hygiène de vie simples : exercice, alimentation et médecine préventive en sont les trépieds.

Aliment senior

L’évolution des connaissances dans le domaine de la gériatrie vétérinaire permet en effet de donner des conseils propres à optimiser la fin de vie de l’animal, en adoptant notamment des mesures au niveau alimentaire et en optant pour un aliment senior, spécifiquement formulé pour soutenir la fonction digestive qui devient défaillante, lutter contre le tartre qui s’installe, prévenir l’installation d’arthrose grâce à l’ajout de chondroprotecteurs, etc.

Un exercice physique modéré devra être encouragé. Il importe de ne pas rompre brutalement la routine de l’animal et de continuer à le promener comme il en a l’habitude, en réduisant la durée et l’intensité de l’exercice.

Consultation de gériatrie

Autre volet de l’accompagnement d’un animal âgé, la médecine préventive est indispensable. Il est notamment nécessaire de maintenir la vaccination de l’animal âgé à jour car le système immunitaire de ce dernier est moins efficace et rend l’animal plus sensible aux infections.

Chez l’animal vieillissant, une consultation de gériatrie tous les 6 à 12 mois permet au vétérinaire de vérifier le bon état général de l’animal et de dépister éventuellement une maladie chronique ou dégénérative comme une insuffisance cardiaque ou rénale. Il pourra alors instaurer un traitement précoce qui permettra à l’animal de vieillir dans de bonnes conditions.